Бомбардировщики бомбят Японию
20 января 1945 г. XXI Бомбардировочное командование возглавил генерал-майор Кертисс Э. Лемэй, который объявил об изменении тактики и стратегии использования В-29. Отныне и впредь предполагалось, что бомбардировщики будут использовать в ночных рейдах зажигательные бомбы и атаковать цели индивидуально и с малых высот (3050 м). При этом планировалось ограничить оборонительное вооружение в пользу увеличения бомбовой нагрузки.

Первый такой налет в ночь с 9 на 10 марта совершили 302 В-29, которые нанесли удар по городам Явата и Токио. Потеряв 14 самолетов, американцы превратили в пепел 41 км2 японской столицы. За 10 дней бомбардировок городов Токио, Явата, Нагоя, Осака и Кобе 75,1 км2 застроенной площади этих промышленных центров оказалось разрушено. Всего американцы сбросили на них 10100 тонн бомб, 25/26 мая состоялся наиболее разрушительный налет на Токио, когда 464 В-29 при помощи самолетов наведения разрушили 48,95 км2 площади города, потеряв при этом только 26 самолетов. Из-за этих рейдов, буквально испепелявших города противника (в Иокогаме выгорело 85% построек города), погибло более полумиллиона японцев, а 13 миллионов остались без крова.

Многие историки полагают, что продолжение подобных «огненных» рейдов В-29 могло само по себе заставить Японию капитулировать. Однако американцы все-таки сбросили две атомные бомбы на Хиросиму и Нагасаки. Их доставили к целям бомбардировщики В-29 «Энола Гей» и «Бокскар» из 509-й смешанной группы ВВС США 6 и 9 августа 1945 г. Бомбардировки окончательно убедили японскую нацию в бессмысленности дальнейшего сопротивления.

Кроме необходимости соблюдения строжайшей секретности и тренировки экипажей, атомная бомбардировка не вызвала серьезных оперативных проблем, поэтому бомбы точно по плану были взорваны над обреченными городами, в результате чего мгновенно погибло более 100 000 человек, а еще тысячи умерли в последующие дни.

Завершение войны
Атомные бомбардировки явились заключительным аккордом войны. Как уже говорилось, они были практически излишними, если принимать во внимание эффект от налетов с применением обычных бомб, которые почти уничтожили японскую промышленность и многие города. Однако обычные рейды наверняка привели бы к еще большим жертвам и разрушениям, не говоря уж о том, что демонстрация такого дьявольского оружия, как атомное, несомненно, стало прелюдией к послевоенной «политике устрашения».