США
Следуя убеждению, что высотные и тяжело вооруженные бомбардировщики могут стать самым эффективным средством поражения стратегических целей в дневное время, армейское авиационное командование вооруженных сил СШАв 1934 г. выработало свои требования к производителям. В соответствии с ними был сконструирован и построен Boeing 299 Flying Fortress (Летающая крепость), опытный образец которого поднялся в небо 28 июля 1935 г Двенадцать опытных Y1B-17 (позднее В-17) отправились в авиачасти для испытательных полетов в 1937 г., после чего в 1940-1941 гг. из сборочных цехов компании вышли несколько бомбардировщиков В-17В и В-17С. а затем, в 1941-м. -B-17D. Самолет В-17Еотличался большей по площади поверхностью киля и пулеметной установкой в хвостовой части фюзеляжа, характерной для всех последующих модификаций В-17. равно как и механически управляемой башенкой со спаренными пулеметами, расположенной сразу за пилотской кабиной, и другой - внизу в центре фюзеляжа. Было произведено 512 самолетов В-17Е. Эти машины стали первыми тяжачыми бомбардировщиками армейской авиации США, вступившими в боевые действия в Европе в составе 8-го воздушного флота.

В период 1942-1943 гг всего было выпущено 3400 бомбардировщиков B-17F. отличавшихся целиковым прозрачным носовым обтекателем, после чего в производство пошли самолеты модификации B-17G. Их отличие от прежних моделей состояло в усиленном за счет установки «подбородочной» башенки со сдвоенными пулеметами носовом вооружении, что было вызвано необходимостью противостоять атакующим в лоб истребителям люфтваффе. Вместе компании Боинг, Дуглас и Локхид-Вега выпустили 8.680 самолетов B-17G. Во время войны части, вооруженные «Крепостями-, дислоцировались преимущественно в Европе, в то время как на Дальнем Востоке число данных самолетов было крайне невелико.

Рейды "Крепостей» заслуживают внимания художников и поэтов - армады тяжелых бомбардировщиков, ощетинившиеся жерлами крупнокалиберных пулеметов, способные оказывать друг другу взаимную огневую поддержку в отражении атак вражеских истребителей, закрывают солнечный свет в небе над гитлеровским Рейхом. Однако тяжелые потери, которые несли «Крепости», побудили американцев организовать истребительные эскорты, используя для этих целей самолеты Р-38, Р-47 иР-51. Как временная мера, в целях обороны бомбардировщиков, в небольшом количестве использовавших YB-40 - перепрофилированные в эскорт-ные» самолеты В-17, на которых устанавливалось иногда до 30 пулеметов. Незначительное число «Крепостей» (В-17С. F и G) несло службу в составе частей Командования бомбардировочной и Командования береговой авиации Королевских ВВС.

Тактико-технические характеристики Boeing B-17G Flying Fortress
Тип: средний/тяжелый дневной бомбардировщик с экипажем из десяти человек.
Мощность силовой установки: четыре 895-киловаттных звездообразных двигателя Райт-Циклон R-1820-97 Летные характеристики максимальная скорост 462 км/ч на высоте 7620 м; время набора высоты 6096 м - 37 минут; летный потолок 10 850 м; дальность полета с 2725 кг бомбовой нагрузки 3220 км
Вес: пустого 16 391 кг; полный полетный вес 32 660 кг
Размеры: размах крыльев 31,62 м: длина 22,78 м: высота 5,82 м; несущая поверхность 131.92 м2
Вооружение: сдвоенные 12,7-мм пулеметы в башенке в носовой части фюзеляжа, вверху фюзеляжа за пилотской кабиной, внизу под центром фюзеляжа и в хвосте, а также установки из одинарных пулеметов по бокам в носу, в кабине радиста и по бокам в хвостовой части фюзеляжа, плюс максимальная бомбовая нагрузка 7983 кг