США
Когда в июле 1935 г. производители представили на рассмотрение летного начальства Боинг В-17. ставший впоследствии, наверное, самым знаменитым бомбардировщиком на все времена, машина произвела такое впечатление, что сразу же получила прозвище «Летающая крепость». Кличка «приклеилась» к самолету, став своего рода товарным знаком. Начальство воздушных сил армии США хотело получить «многомоторный» бомбардировщик, способный нести 900 кг бомбовой нагрузки, Конкуренты создавали двухмоторные самолеты, тогда как компания Боинг шагнула далеко вперед и. в стремлении разработать высотную и высокоскоростную машину, спроектировала четырехмоторный бомбардировщик. И вот, наконец, I марта 1937 г. в летную часть отправился первый В-17. восемь человек экипажа которого разместились в «туннеле» фюзеляжа самолета.

Пятеро из восьми могли управлять пулеметами, предназначенными для защиты воздушного судна. В середине фюзеляжа располагался узкий, но глубокий бомбовой отсек с мостиком по центру, вмещавший в себя бомбовую нагрузку емкостью до 2177 кг. До 1940 г. серийно выпускалась модификация В-17С, оснащенная 895-киловаттными, снабженными турбонагнетателями двигателями Циклон, позволявшими машине развивать максимальную скорость до 515 км/ч - большую, чем у следующих версий. Армейское начальство США хотело знать, как поведет себя в боевых условиях эта снабженная большим количеством пулеметов, протектированными топливными баками и броней машина, и в 1941 г. 20 «Крепостей» было передано в распоряжение Королевских ВВС.

Результаты обескураживали - девять самолетов было уничтожено всего за несколько недель, однако в большинстве случаев виною тому стало невезение и ошибки в управлении. Так или иначе, компания решила внести некоторые конструктивные изменения в В-17. в результате чего появилась модификация В- i 7E. поднявшаяся в воздух 5 сентября 1941 г. В-17Е отличался гигантских размеров фор-килем, за счет которого повышалась точность при бомбометании с больших высот, и большим хвостовым стабилизатором. Внутри тоже многое подверглось усовершенствованию, однако главное, что сделали конструкторы, - они радикальным образом усилили огневую мощь машины, оснащавшейся теперь десятью 12,7-мм пулеметами Браунинга и двумя или тремя пулеметами калибра 7,62 мм. Последние располагались в носу и наводились на цель вручную. Крупнокалиберное оружие устанавливалось следующим образом: два пулемета в управляемой механически верхней фюзеляжной башенке, спаренная установка, наводящаяся вручную на крыше радиорубки, два также управляемые вручную по бокам фюзеляжа, ручная установка в хвосте простреливавшая прежде «мертвую» зону) и башенка под фюзеляжем на шаровой опоре. Последней установкой мог оперировать, сидя в ней. только очень щуплый человек. В случае, если самолету приходилось совершать вынужденную посадку на »брюхо». сидевший в нижней башенке должен был покинуть ее. Если люк заклинивало, башенку отделяли от самолета посредством специального ключа, для стрелка же в этом случае предусматривался единственный способ спасения - поспешный прыжок с парашютом. По крайней мере, в одном случае вышло так, что необходимого ключа на борту не оказалось, тогда офицер-техник из 8-го воздушного флота поднялся в небо на другом В-17.

Пилот этого необычайно «чистого» В-176 получил сигнал остановиться. Машина предназначалась для передачи в авиационное подразделения в Англии. Такая «девственная чистота» сохранится недолго - скоро фюзеляжные живописцы, немецкие зенитки и ассы люфтваффе добавят свои дизайнерские штрихи, так что обшивка приобретет более рабочий вид.
и передал необходимый инструмент экипажу на длинном тросе.

В апреле 1942 г. появилась модификация В-17F. отличавшаяся безрамным плексигласовым носом, снабженным на более поздних версиях двумя 12,7-мм пулеметами, расположенными слева и справа в «нащечных» установках. Сотни B-17F превратились в становой хребет постоянно усиливавшегося 8-го воздушного флота, который, начиная с августа 1942 г., воевал в Европе. Из практического опыта, полученного в ходе борьбы с «Крепостями». Люфтваффе решили, что наилучшим средством могут стать лобовые атаки, что, в свою очередь, повлекло за собой появление B-17G, снабженных «подбородочной» башенкой с двумя пулеметами.
Купить EROGLU здесь - EROGLU .