Германия
Хейнкель Не 177А-5 из состава II группы 1-й эскадры «Гинденбург», дислоцированной в Проверене (Восточная Пруссия) в середине 1944 г. 1-я эскадрилья собрала около 90 таких бомбардировщиков для нанесения удара по советским средствам коммуникации и военным объектам, однако ненадежность машин не позволила провести задуманную серию операций. Выбросив в 1936 г. в мусорную корзину планы по созданию стратегической бомбардировочной авиации, Люфтваффе отказалось и от строительства тяжелых бомбардировщиков. Однако в 1938 г. Имперское министерство авиации вышло с предложением к компании Хейнкель по созданию такого самолета. В результате появился четырехмоторный Heinkel He 177 Greif (Цжф) со средним расположением крыла и 746-киловаттными (1000 л.с.) двигателями DB 601, соединенными попарно (в этом варианте DB 606) и приводившие в движение два воздушных винта.

Не 177 VI поднялся в небо 19 ноября 1939 г., однако не прекращавшиеся проблемы связанные с перегревом двигателей, а также постоянно выявлявшиеся конструктивные недостатки самого планера самолета вызвали задержку запуска машины в производство. Так или иначе, первый Не 177А-1 поступил для испытаний в практических условиях в распоряжение 1 группы 40-й эскадрилий не раньше июля 1942 г. Самолеты Не 177 приняли участие в налетах на объекты на территории Великобритании, однако по большей части разочаровали пилотов. Было выпущено несколько подвариантов Не 177А-3, включая Не 177А-3/КЗ, способный нести три противокорабельных реактивных снаряда Hs 293; оснащенный размещенной в подфюзеляжной гондоле 75-мм пушкой Не 177A-3/R5 и торпедоносец Не 177A-3/R7. В январе 1943 г. 2-я авиагруппа использовала Не 177А-3 как средство доставки продовольствия и боеприпасов окруженным в районе Сталинграда немецким войскам. Не 177А-5 отличался усиленными плоскостями, позволявшими ему нести внешнюю бомбовую нагрузку большей емкости. Небольшая их часть была перепрофилирована в тяжелые истребители, способные нести пусковую установку для 33 стреляющих вверх реактивных снарядов, занимавшую пространство, обычно предназначавшееся для бомбового отсека. Некоторая часть Не 177А-5 возобновила ночные атаки на Великобританию в начале 1944 г. и стала последней, которой довелось нести службу в Люфтваффе (в последний год войны приоритет был отдан необходимым для защиты Германии истребителям). Между тем с этой машиной связывались саамы разные химерические планы, один из которых подразумевал создание модификации Не 177 V38, предназначенной для несения немецкой атомной бомбы. Всего было построено 1160 серийных самолетов Не 177 и 30 опытных образцов.

Тактико-технические характеристики Heinkel He 177A-5/R2 Greif
Тип: тяжелый бомбардировщик с экипажем из шести человек
Мощность силовой установки: два 2200-киловаттных спаренных (сдвоенных) перевернутых 12-цилиндровых двигателя Даймлёр-Бенц DB610A- 1/В-1
Летные характеристики: максимальная скорость 488 км/ч на высоте 6000 м; начальная скороподъемность 190 м в минуту; летный потолок 8000 м; дальность полета 5500 км с двумя реактивными снарядами Hs 293
Вес: пустого 16 900 кг: полный полетный вес 3l'O00 кг
Размеры: размах крыльев 31.44 м; длина 20,40 м: высота 6,40 м: несущая поверхность 102.00 м2
Вооружение: один 7.92-мм пулемет MG 81 в носу, один 13-мм пулемет MG 131 в передней дорсальной башенке, один 13-мм пулемет MG 131 в задней дорсальной башенке, один 13-мм пулемет MG 131 в задней части подфюзеляжной гондолы, одна 20-мм пушка MG FF в передней части вентральной гондолы и одна 20-мм пушка MG FF в хвосте, плюс максимальная бомбовая нагрузка в бомболкжах 6000 кг или два реактивных снаряда Hs293