Германия
Принимая во внимание естественные эволюционные процессы в области самолетостроения, немецкое летное начальство решило, что Dornier Do 17 - плод конструкторского компромисса - лучше других справится с задачей по «затыканию дыр» на определенном этапе развития Люфтваффе. Б 1937 г., когда машина поступила в распоряжение авиачастей, ее задачей было "Продержаться» три-четыре года до появления уже разрабатывавшейся чуть более крупной новой базовой модели Dornier Do 217.
Когда оснащенный 802-киловаттными двигателями DB 601А опытный образец Do 217 VI впервые поднялся в воздух в августе 1938 г.. ТУТ же выяснилось, что многие вызывавшие одобрения пилотов качества (главное из которых простота и легкость в управлении) бесследно исчезли. Вскоре опытный образец разбился. За ним последовали другие опытные образцы - всевозможные модификации, отличавшиеся увеличенными поверхностями хвостового стабилизатора, призванными снизить продольную неустойчивость машины, однако ни одна из версий не заслужила одобрения пилотов Люфтваффе.

Наконец, выход решили искать в значительном увеличении мощности силовой установки воздушного судна. Так, после ограниченного ло объемам выпуска самолета-разведчика Do 217A и бомбардировщика Do 217C, решено было запустить в массовое производство Do 217E, оснащенный двумя 1156-киловаттными звездообразными двигателями BMW 80IMA. Самолет Do 217E-0 появился в 1940 г., а в 1941 г. начал нести службу бомбардировщик Do 217E-1. Он мог нести 2000 кг бомбовой нагрузки, имел экипаж из четырех или пяти человек и оснащался защитным вооружением, состоявшим из пяти пулеметов MG 15 и одной 15-мм пушки MG 151.

Первыми, в марте 1941 г.. получили бомбардировщики Do 217E летчики II группы 40-й эскадрильи для нанесения ударов по кораблям противника в Атлантическом океане, а затем три группы 2-й эскадрильи. Существовала масса различных версий машины, которые можно было оснащать различными приспособлениями, включая держатели для двух реактивных снарядов Хеншель Hs 293. Постоянно наращивалась мощь защитной брони и вооружения, которое в конечном итоге достигло семи 20-мм пушек MG 15. Так, например, на Do 217E-2 устанавливалась управляемая электроприводом дорсальная башенка с 13-мм крупнокалиберным пулеметом MG 131. Дорнье Do 217Е из состава 2-й эскадрильи составляли большую часть бомбардировочных сил. брошенных Люфтваффе на бомбежку британских городов в ходе так называемых «рейдов Бэдикера» в апреле и мае 1942 г.

Осенью того же г. в действующие части 2-й эскадрильи поступила новая модификация, Do 217K, оснащенная 1268-киловаттными звездообразными двигателями BMW 80 ID. Фактически от Do 217 серии Е самолет отличала лишь большая мощность силовой установки, позволявшая ему нести все прежде устанавливавшиеся на Дорнье 217 дополнительные приспособления. При создании этой модификации конструкторы отказались от традиционного варианта остекления, представив нос совершенно новой, луковицеобразной конфигурации. Выпускавшийся практически одновременно Do 217M. идентичный с машинами Do 217 серии К, отличался от них только тем, что имел 1306-киловатткые двенадцатицилиндровые перевернутые двигатели жидкостного охлаждения Даймлер-Бенц DB 603A.

Обе эти версии продолжали нести службу до конца войны и часто применялись для нанесения ударов по кораблям и ключевым объектам противника с помощью такого оружия как Hs 293A и Fritz-X. Между тем суммарный выпуск всех модификаций Do 217 оказался невелик - было построено не более 1730 машин, половину из которьгх составляли самолеты-разведчики и ночные истребители.

Тактико-технические характеристики Dornier Do217M-1
Тип: четырехместный бомбардировщик
Мощность силовой установки: два 1306-киловаттных перевернутых двенадцати-цилиндровых двигателя Даймлер-Бенц DB 603A
Летные характеристики: максимальная скорость 600 км/ч на высоте 5700 м: начальная скороподъемность 210 м в минуту; летный потолок 9500 м; дальность полета 2500 км
Вес: пустого 9065 кг; полный полетный вес 16 700 кг
Размеры: размах крыльев 19,00 м: длина 17,00 м; высота 4,96 м; несущая поверхность 57,00м2
Вооружение: восемь 7.92-мм пулеметов МС 81 и два 13-мм пулемета MG 131, плюс до 4000 кг бомбовой нагрузки