Германия
В том, что касается универсальности и продолжительности службы, бомбардировщик Junkers Ju 88 если и не побил рекорд истребителя Мессершмитт Bf 109. то вполне заслужил почетное место рядом с ним. Опытный образец Ju 88 VI, проектировавшегося в 1936 г. как скоростной средний бомбардировщик, поднялся в воздух, управляемый капитаном авиации Киндерманном. с аэродрома в Дессау 21 декабря того же г. Трехместный цельнометаллический самолет изначально оснащался двумя 746-киловаттными (1000 л. с.) двенадцатицилиндровыми двигателями Даймлер-Бенц DB 600A с кольцеобразными капотами. Прежде чем в 1939 г. началось строительство десятой предсерийной машины Ju 88A-0, в воздух один за другим поднимались девять опытных образцов; кабина и носовая часть фюзеляжа самолета к тому времени была перестроена таким образом, что в ней появилось место для четвертого члена экипажа. Под плоскостями появились решетки аэродинамических тормозов, что позволяло самолету осуществлять бомбовые удары из пике, а установка внешних бомбодержателей под корневыми частями крыльев помогала увеличить емкость бомбовой нагрузки с 500 кг, которые самолет мог переносить в бомболюке. до суммарного объема в 1500 кг.

Когда началась война, как раз осушествлялось поступление в части Люфтваффе серийных бомбардировщиков Jo 88А-1, число которых к концу 1939 г. достигло 60 единиц, В августе 1939 г. 88-е испьтательное соединение под командованием капитана Поля, занимавшееся эксплуатационными испытаниями Ju 88 - получило новое обозначение Е группа 25-й эскадрильи. Двадцать шестого числа следующего месяца, став 1 группой 30-й эскадрильи, часть отправилась на первое боевое задание - бомбовый налет на суда в портах на востоке Шотландии. Следующий рейд, осуществленный авиагруппой 16 октября, стоил немцам двух Ju 88, сбитых Супермарин Спитфайрами.

К моменту германского вторжения в Норвегию, семь групп из состава 1-й, 30-й и 51-й эскадрилий, а также 122-я группа дальней авиаразведки были переукомплектованы или находились в состоянии переукомплектования Юнкерсами. ежемесячный выпуск которых достиг около 300 машин. Среди новых версий бомбардировщиков находились Ju 88A-2 с ракетным разгонным ускорителем (при взлете); Ju 88 А-4. отличавшийся большим размахом крыльев, усиленными шасси и оснащенный 1000-киловаттными двигателями Юнкере Юмо 211J-1 или 211J-2., а кроме того практически полностью идентичный ему Ju 88 А-5.

Ju 88 серии А остались основной версией бомбардировщиков. Среди модификаций следует упомянуть Ju 88А-6 с «ножницами» для обрезания торосов аэростатов заграждения: трехместный морской бомбардировщик дальнего радиуса действия Ju 88A-6/U с поисковым радаром FuG 200 Гогентвиль; приспособленные к условиям тропиков версии самалетов Ju'88A-1, Ju 88А-5 и Ju 88A-4 - соответственно, Ju 88A-9, Ju 88A-10 и Ju 88А-11; противокорабельный ударный бомбардировщик Ju 88A-14; Ju 88A-15 с расширенным бомболюком. позволявшим ему нести бомбовую нагрузку емкостью до 3000 кг и торпедоносец Ju 88A-17.

Тактико-технические характеристики Junkers Ju 88A-4
Тип: четырехместный средний/пикирующий бомбардировщик
Мощность силовой установки: два 1000-киловаттных перевернутых двенадцати-цилиндровых двигателя Юнкере Юмо 2Ш-1или21и-2
Летные характеристики: максимальная скорость 450 км/ч на высоте 6000 м; время набора высоты 5400 м 23 минуты; летный потолок 8200 м; дальность полета 2730 км
Вес: пустого 9860 кг; полный полетный вес 14000 кг Размеры: размах крыльев 20,00 м; длина 14,40 м; высота 4.85 м: несущая поверхность 54,50м2
Вооружение: до семи 7,92-мм пулеметов MG3 5 или MG81, плюс максимальная (как в бомболюках, так и подвесная) бомбовая нагрузка 3600 кг