Классификация машин, подпадающих под данную категорию, представляет ряд сложностей: на звание легких и средних бомбардировщиков могло бы претендовать довольно большое число самолетов. В данном разделе представлены типичные представители этого семейства, рассказывается об их феноменальном развитии и использовании в ходе войны.

Легкие и средние бомбардировщики времен Второй мировой войны представляют собой своего рода прослойку и занимают место между истребителями с одной стороны и тяжелыми стратегическими бомбардировщиками вроде Боинга В-17, Консолидейтид Б-24, Авро Ланкастер и Хендли Пейдж Галифакс - с другой. По ряду причин японцы, немцы и итальянцы не смогли запустить в массовое производство по-настоящему эффективный четырехмоторный бомбардировщик дальнего радиуса действия. Хейнкель Не 177А-5, чья ненадежность и постоянные проблемы с обслуживанием не позволили авиации стран «оси» широко использовать данную машину, нашел лишь ограниченное применение в составе немногих авиагрупп.

Таким образом, в ВВС Германии и ее союзниц предпочтение отдавалось легким и средним бомбардировщикам, призванным решать задачи тактического характера и служить в качестве самолетов морской авиации, не выполняя при этом функций стратегического характера.
Вместе с тем многими своим триумфами бомбардировочная авиация стран “оси” в первую половину Второй мировой войны несомненно обязана легким бомбардировщикам - таким, как прославленный Юнкере Ju-88, ставший «рабочей лошадью» Люфтваффе в период с 1939 по 1945 гг.; выпускаемый компанией «Реджиа Аэронавтика» «злой горбун» Савойя-Маркетти S.M.79 и овеянный славой побед CANT Z.1007. У японцев свои имена навеки вписали в историю разработанные Мицубиси G3M2 Нелл и G4M1 Бетти из составов сил морской авиации наземного базирования, а также Кавасаки Ki-48 Лили и Мицубиси Ki-21 Салли, которыми оснащались полки императорской авиации сухопутных войск. Пока господство в воздухе окончательно не перешло к союзникам, все вышеназванные машины, находясь в зените славы, представляли собой грозную силу.

Так как в силу определенной специфики проблемы решения вопросов тактического свойства становились для ВВС СССР относительно более приоритетными, чем выполнение задач стратегического характера авиация СССР делала ставку на легкие бомбардировщики ограниченного радиуса действия. Поэтому, несмотря на то что четырехмоторные ТБ-3 и Пе-8 хорошо себя зарекомендовали, широкого использования они не получили. Лучшим советским бомбардировщиком период с 1941 по 1944 гг. стала машина Петлякова Пе-2, на смену которой в 1944 г. пришел Ту-2. Американцы очень выиграли от того, что к моменту вступления своей страны в войну в 1941 г., авиаконструкторы сумели разработать ряд надежных звездообразных двигателей воздушного охлаждения. К тому же им помогал опыт союзников-англичан, сражавшихся с противником в течение уже двух лет. Производившиеся для сухопутной и морской авиации Америки легкие бомбардировщики - такие как В-25 Митчелл, В-26 Мародер, Дуглас А-20, Локхиды РОВ-1 и PV-1 и другие машины - сражались не только в составе ВВС США, но и сослужили добрую службу воздушным флотам союзников. Все эти самолеты прекрасно зарекомендовали себя как техника, на которую можно с полным основанием положиться. Митчелл, хорошо показавший себя на малых высотах, не сходил с заголовков газет, писавших о событиях на Тихоокеанском ТВД. Для британцев лучшем стал бомбардировщик ДеХэвиленд из серии Москито, опрокинувший все представления о том, на что способны машины подобного класса.