Во время Второй мировой войны гитлеровская пропаганда, не жалея усилий расписывала мощь и непобедимость Люфтваффе, и прежде всего скоростные показатели лучших из стоявших у них на вооружении самолетов. Правда же состояла в том, что большинство машин представляли собой упрощенные версии переделанных под нужды войны грузовых и почтовых самолетов, чьи летные характеристики имели мало общего с теми, которыми обладали боевые версии машин.

Выпускавшиеся серийно бомбардировщик Dormer Do 17E-1 и самолет-разведчик Do 17F-1 несли службу в годы ормирования Люфтваффе. С началом войны им на смену пришли улучшенные версии, такие как бамбардировщики Do 17Z-1 и Do 17Z-2., а так же облегченная предназначенная для ведения разведки модель Do 17M-1, которой комплектовались многие группы дальней авиаразведки (Feraaufklarungsgruppen) в канун сентября 1939 г. На момент начала войны бомбардировщиками Дорнье Do 17Z комплектовались девять бомбардировочных авиагрупп (Kampfgruppen): ] и II авиагруппа 2-й эскадры в Лейпциге; 11 и III группы 3-й эскадры в Гейлигенбейле: I и III группы 76-й эскадры в Велсе и Винере-Нойштадте. а также I —III группы 77-й эскадры в Праге, Ольмютце и Брно, насчитывавшие в своем составе всего 370 таких машин. Подразделения этих частей составляли костяк ударных сил Люфтваффе во время вторжения в Польшу 1 сентября. Хотя для того чтобы использоваться в качестве истребителя, машине несколько не доставало скорости, из-за простоты в управлении Дорнье Do 17Z мог применяться и в подобном качестве.

Конструкция его оказалась достаточно прочной, чтобы самолет, уходя от преследователя, к большому изумлению противника, выполнив полубочку, мог сорваться в крутое пике на скорости 610 км/ч. В Польше Do 17Z-1 и Do 17Z-2 обычно атаковали аэродромы и военные объекты на бреющем падете.

Постепенно вытесняемые Юнкерсами Ju 88A. Дорнье Do 17Z-2 (данная модель выпускалась в самом большом количестве) несли службу в составе 2-й, 3-й и 76-й бомбардировочных эскадр (Kampfgeschwader), обрушившихся на Запад в мае 1940 г.: они принимали участие в налетах на суда у побережья Дюнкерк в ходе массовых рейдов на Англию летом 1940-го. а также в массовых ночных авианалетах в том же г. Ко времени начала Балканской кампании в апреле 1941-го, Do J7Z-2 сохранились на вооружении только 2-й эскадры и III группы 3-й эскадры, однако продолжали сражаться в небе над Грецией и островом Крит летом, перед тем как принять участие в войне против СССР. Экспортная версия машины нашла применения в воздушных частях Финляндии и Югославии. К ноябрю 1942 г. самолет был отозван из состава фронтовых подразделений и переведен для несения службы в тылу. Дорнье серии Do 215B оснащался 802-киловаттным перевернутыми двенадцатицилиндровыми двигателями Даймлер-Бенц DB 60IA-1: выпускавшихся преимущественно на экспорт Do 215B было произведено 112 единиц, включая и незначительное число моделей разведчиков-бомбардировщиков Do 215В-4. Всего было выпущено приблизительно 1200 Дорнье Do 17Z.

Тактико-технические характеристики Dornier Do 17Z-2
Тип: пятиместный средний бомбардировщик
Мощность силовой установки: два 745-киловаттных звездообразных двигателя Брамо Фафнир 323Р
Летные характеристики: максимальная скорость 410 км/ч на высоте 4000 м; крейсерская скорость 270 км/ч; летный потолок 8200 м: максимальная дальность полета 1500 км
Вес: пустого 5200 кг; полный полетный вес 8590 кг
Габариты: размах крыльев 18,00 м; длина фюзеляжа 15,80 м: высота 4,60 м; площадь крыльев 55.00 м2 Вооружение: четыре (позднее - до восьми) 7.92 мм пулеметов MG 15 - в лобовом стекле кабины, в носовой части фюзеляжа, бокового, верхнего и нижнего размещения в фюзеляже, плюс бомбовая нагрузка емкостью 1000 кг