Во время Второй мировой войны приемы ведения ночного боя прошли огромный эволюционный путь от «пальбы на авось» с наскоро приспособленных для сражений в темноте машин, до использования специально созданных для ночных схваток, оснащенных самым сложным современным оборудованием и наиболее подходящих для выполнения данного рода заданий самолетов.

Когда в сентябре 1939 г. вспыхнула Вторая мировая война, ни в одних военно-воздушных силах не существовало самолета, созданного специально для ведения ночного боя. Только в Соединенном Королевстве начинали осознавать тот непреложный факт, что в условиях, когда смыслом существования ВВС станут наступательные действия с массированным применением бомбардировочной авиации, неминуемо возникнет нужда в такого рода машинах. В ВВС многих стран применяли для ночных боев обычные дневные истребители в сочетании с мощной поддержкой наземных прожекторов. Пока в Королевских ВВС велись эксперименты по применению элементарных радаров на устаревших Бристоль Бленхеймах, самолетостроительная компания Бристоль по собственному почину полным ходом вела работу над созданием Бристоль Бофайтера, первого в мире самолета, специально разработанного как ночной истребитель, оснащенный радаром. Машина поступила на вооружение Королевских ВВС в ходе битвы за Британию и впервые «понюхала пороху» во время немецкого воздушного Блицкрига образца 1940-1941 гг.

Из начинания английских инженеров выросла совершенно новая наука перехвата летающих объектов, которая продолжает развиваться и по сей день: это прежде всего обнаружение цели и наведение на нее истребителя наземными службами слежения, а затем применение установленных на самолете радаров, чтобы уничтожить объект, когда он окажется в зоне досягаемости перехватчика. Однако когда речь шла об операциях против бомбардировщиков, экипаж ночного истребителя должен был уметь бороться с параллельно развивавшейся системой контрмер, поскольку на бомбардировщиках устанавливалось оборудование, способное сбивать с толку наземную службу слежения и в свою очередь предупреждать его команду о приближении ночного истребителя.

Продвижение британцев по пути постоянного совершенствования Бофайтеров и Де-Хэвилендов Москито шло довольно быстрыми темпами (также как вывод из употребления устаревших Бленхеймов, Бултон Пол Дифайентов и Хокер Харрикенов), что позволяло им оставаться лидерами в области техник и технологий ведения ночного боя (до появления разработанного американцами сантиметрового AI Mk X). Немцы же создавали эффективные ночные истребители путем искусной адаптации Мессершмитт Bf 110 и Юнкере Ju 88. Две эти машины вместе с превосходным Хейнкель Не 219 стали костяком ночной истребительной авиации Рейха в период с 1942 по 1945 гг. Стоит ли удивляться тому, что пока множество тяжелых бомбардировщиков Королевских ВВС едва ли ни круглосуточно висело в небе над Европой, многие пилоты ночной истребительной авиации Люфтваффе имели на своем счету такое количество побед, которое и не снилось их противникам. Для немецких пилотов было обычным делом сбить четыре или даже больше Авро Ланкастеров и Хендли Галифаксов за один бой; если уж им удавалось прорваться в огромный клин бомбардировщиков, количество «дичи» в ягдташе увеличивалось до тех пор, пока не кончались боеприпасы или горючие. Более того, разработка авиационной пушки для стрельбы вверх (не говоря уже о крайне эффективном авиарадаре) давала возможность немцам сбивать бомбардировщики Королевских ВВС так, что англичане даже и «не знали, откуда в них стреляют».

Что касается ночных боев, во всех прочих местах размах их был куда меньшим, пока американцы не начали широкомасштабных воздушных рейдов на Японию в 1944-м. Здесь ночные бои поначалу не требовали столь сложного оборудования и такой изощренной тактики, как в Европе, однако все изменилось, когда в операциях стали участвовать Боинги В-29. В общем и целом на протяжении первых двух лет войны на Тихом океане, ни Япония ни США не проводили масштабных ночных бомбардировок.