В первые годы Второй мировой войны летающие лодки играли очень важную роль, позволяя увеличивать радиус действия дальних морских дозоров. Однако с появлением все большего количества самолетов дальней авиации наземного базирования, более удобных в применении, способных взлетать и садиться на обычных аэродромах, летающие лодки утратили значительную часть своей привлекательности.

Если к жизни сражающихся людей вообще применимы слова вроде «очарование», то они никак не подходят для описания повседневного труда экипажей летающих лодок Второй Мировой. Немногие страны почтили интересом самолеты подобного класса накануне военной грозы, так что, когда она разыгралась, конструкторы и техники срочно принялись переоборудовать для выполнения боевых задач состарившиеся на службе машины гражданской авиации. Во время войны ни одной стране не удалось создать конструктивно принципиально новой машины, которая успела бы пойти в серию, а тем более поучаствовать в боевых действиях до их окончания. Как и следовало ожидать, государства, обладавшие наиболее мощными военно-морскими флотами, — такие, как США, Великобритания и Япония - с самого начала располагали наиболее удачными воздушными судами подобного класса, среди которых можно назвать Консолидейтид PBY Каталина, Шорт Сандерленд и Кавасаки Н8К Эмили.

Единственно для Соединенного Королевства деятельность гидросамолетов Командования береговой авиации Королевских ВВС стала жизненно необходимым условием выживания нации в условиях жестокой подводной войны, когда ответственность за охрану с воздуха крайней уязвимых морских артерий Соединенного Королевства целиком легла на пилотов Сандерлендов и Каталин.

Со своей стороны, Германия не усматривала приоритетной необходимости в создании военного гидросамолета, потому статуса боевой машины удостоилась только перепрофилированная версия превосходного, но довольно уязвимого Дорнье Do 18. Это произошло в 1939 г. В процессе создания специально разрабатываемой машины такого класса, Блом унд Фосс Bv 138, возникало множество проблем, и прошло немало времени, прежде чем ее удалось поставить на вооружение.

Как Япония, так и США сумели построить замечательные военные гидросамолеты, причем Кавасаки Н8К продемонстрировал великолепные летные характеристики. Воздушное судно Кэталина, выпуск которого превосходил суммарное количество летающих лодок, произведенных всеми странами вместе взятыми, стал своего рода эталоном морского самолета-разведчика.

И все же гром сражений Второй Мировой, заставившей работать на пределе экономики всех принимавших в ней участие государств, стал своего рода погребальным звоном для крупных летающих лодок, даже таких, как Каталины и Сандерленды, поскольку новые самолеты наземного базирования (Консолидейтид Либератор, например) обладали не меньшим радиусом действия, не требуя при этом специальных условий обслуживания и особой подготовки экипажей. Новая техника открыла путь в будущее, в котором не нашлось места для боевых летающих лодок. Им теперь предстояло занять честно заслуженное место на страницах истории.