Великобритания
Грациозный гидросамолет класса С Империя, заказанный для авиакомпании Импириел Эруэйз в 1934-м, представлял собой новое слово в конструировании летающих лодок. Поэтому было вполне логично, с появлением технических требований R.2/33 по созданию военного четырехмоторного гидросамолета-разведчика, перепрофилировать уже существующий лайнер. Первый опытный образец Short Sunderland поднялся в воздух в октябре 1937 г., а уже через восемь месяцев прошел полет первого серийного самолета Sunderland Mk I. С началом войны четыре эскадрильи - № 204 в Саллем-Воу, № 210 в Пембрук-Док, № 228 (возвратившиеся в Великобритания из Египта) и дислоцированная в Сингапуре № 230 - прошли переукомплектование машинами Сандерленд Мк I. Скоро «больше лодки» попали в выпуски новостей, когда 21 сентября 1939 г. две из них, действовавшие в составе 204-й и 228-й эскадрильи, спасли весь экипаж торпедированного торгового судна «Кенсингтон Корт». В январе 1940-го, едва заметив в небе над собой Сандерленд из 228-й эскадрильи, немедленно ушла на глубину вражеская подлодка.

До конца 1941 г., когда появились саматеты Sunderland Mk II, оснащенные звездообразными двигателями Пегас XVIII и радарами типа «воздух-корабль» Мк II, было произведено и передано 95-й, 201-й и 270-й эскадрильям 75 Сандерлендов Мк I. В том же г., во время эвакуации британских войск из Греции и с Крита, Сандерленды вывезли в безопасные места сотни солдат Компаниями Шорт Брос и Блекберк было построено 55 единиц (самолетов) Сандерленд Мк II, поступивших в распоряжение 119-й, 201-й, 202-й, 204-й, 228-й и 230-й эскадрилий. Сандерленд Мк II отличался не столь сильно выступавшим реданом, что способствовало улучшению характеристик отрыва от поверхности воды. Те же самые две компании производителя выпустили 407 машин этой версии (включая SundeTland Mk IIIA с радаром Мк III), которые поступили в распоряжение 95, 119-й, 201-й, 202-й, 204-й, 228-й, 230-й, 246-й, 270-й, 330-й и 343-й эскадрилий. В конце 1943 г. стала появляться последняя версия. Sunderland Mk V, оснащенная двигателями Пратт и Уитни, а также радарами типа «воздух-надводное судно» Mk VIc.

Всего самолетов этой модификации было выпущено 143 единицы, и к концу войны Сандерлендами комплектовались не менее 28 эскадрилий Королевских ВВС по всему миру. В самом начале войны эта прекрасная машина из-за присущей ей способности эффективно обороняться, ощетинившись торчащими во все стороны пулеметами, получила у немцев прозвище Штахельшвейн (Stacbelschwein - дикобраз). Сандерленд записал на свой счет немало побед, вступая в схватку как с находящимися на поверхности вражескими подлодками (многие из которых он пустил ко дну), так и сражаясь с истребителями и другими самачетами. Однако, несмотря на все впечатляющие достижения этого воздушного судна, поистине неоценимым вкладом Сандерлендов в победу в войне на море стали утомительные (для экипажей) барражирования в небе над океанами с целью охраны кораблей конвоев Соединенного Королевства, когда одного только присутствия летающей лодки оказывалось достаточно, чтобы заставить командиров иных субмарин отказаться от планов атаковать транспорты.

Тактико-технические характеристики Short Sunderland Mk V
Тип: военно-морской разведывательный гидросамолет дальнего радиуса действия с экипажем в 10 человек Мощность силовой установки: четыре 895-киловаттных 14-цилиндровых звездообразных поршневых двигателя воздушного охлаждения Пратт и Уитни R-1830-90 Туин Уосп
Летные характеристики: максимальная скорость 349 км/ч на высоте 1525 м; скорость набора высоты 3660 м за 16,0 минут; летный потолок 5445 м; номинальная дальность полета 4765 км
Вес: пустого 16 738 кг; максимальная взлетная масса 27 216 кг
Размеры: размах крыльев 34,36 м; длина 26.00 м; высота 10,52 м; несущая поверхность 138,14 м2
Вооружение: два неподвижных стреляющих вперед 7,7-мм пулемета, по два 7,7-мм пулемета в носовой и фюзеляжной башенках, и четыре 7,7-мм пулемета в хвостовой башенке, плюс несомая в убирающихся держателях по бокам корпуса бомбовая нагрузка емкостью до 2250 кг, включающая в себя авиа или глубинные бомбы или мины
Обрати внимание, что на этой странице очень много золотых часов от 24k.ua