Германия
Своим появлением на свет ракетный перехватчик Messerchmltt He 163 Komet обязан исследованиям Александра Лнппиша. начатыми за целых 18 лет до войны. Опытный образец впервые поднялся в воздух как планер весной 1941 г., а затем был оснащен ракетным двигателем Вальтер RII-303. работавшем на жидком топливе, и качал свои полеты как реактивный самолет Не 163 VI на исходе лета 1941-го, а 2 октября показал рекордную скорость 1004,5 км/ч. Двумя месяцами позднее Не 163В Komet пошел в массовое производство.

На серийных Me 163B ставились жидкостно-реактивные двигатели Вальтер 109-509А с тяговой мощностью 1700 кг., работавшие на перекиси водорода и гидразингидрате. метиловом спирте и воде. Ранняя версия Me 163B-0 имела на вооружении спаренную 20-мм пушку, но истребитель Me 163B-1 оснащался двумя 30-мм. Обычного шасси машина не имела, она взлетала при помощи специальной тележки, которая отделялась немедленно после взлета.

Процесс приема истребителя на вооружение Люфтваффе оказался затяжным и полным опасностей по причине трудностей, возникавших при обращении с топливом, и ряда аварий, приводивших к человеческим жертвам; для эксплуатации машины требовались очень опытные пилоты. Серийный истребитель Me 163В-la поступил на вооружение 1/JG 400 (I авиагруппы 400-й истребительной эскадры) в Брандисе, около Лейпцига, в июне 1944-го, а 16 августа того же г. сбил дневной бомбардировщик В-17 Летающая крепость. В процессе эксплуатации летчики постоянно сталкивались со всевозможными трудностями. Кроме всего прочего оказалось крайне сложно вести точный огонь из пушек, новый истребитель требовал нового вооружения - понадобились стреляющие вверх пушки с 50-мм снарядами и подкрыльные реактивные снаряды.
Хотя было выпущено 300 Me 163B (включая несколько Me 163C с топливными баками большей емкости), многие из которых поступили на вооружение еще двух подразделений из состава JG 400 в конце 1944 г., на счету авиакрыла оказалось только девять подтвержденных побед.

Тактико-технические жарактеристнки MesserchmittMe 163B-la Komet
Тип: одноместный истребитель-пере-хватчик
Мощность силовой установки: один жидкостно-реактивный двигатель Вальтер 109-509А-2с тяговой мощностью 1700-кг
Летные характеристики: максимальная скорость 960 км/ч на высоте 3000 м; начальная скорость набора высоты 3600 м в минуту; летный потолок 12100 м: номинальная дальность полета 60 км
Вес: пустого 1905 кг; полный полетный вес 4110 кг
Габариты: размах крыльев 9.33 м; длина фюзеляжа 5,69 м; высота 2,76 м: площадь крыльев 19,62 мг Вооружение: две 30-мм пушки МК 108.